Großes Fahrzeug

(Skrt. Mahayana, tib. Theg Chen), auch Paramitayana; der Pfad der Bodhisattvas; neben dem Hinayana (Skrt., “Kleines Fahrzeug”) die zweite der beiden großen Schulrichtungen des Buddhismus. Hinayana und Mahayana unterscheiden sich in der Betonung verschiedener Aspekte der Lehre. Während im Hinayana die eigene Befreiung angestrebt wird, ist es das Ziel des Mahayana, die Erleuchtung zu erlangen, um zum Wohle aller Wesen wirken zu können. Dies ist das Ideal des Mahayana, das im Bodhisattva verkörpert ist, der besonders großes Mitgefühl besitzt.